En 1965, Janet y Ron, una pareja de canadienses, dieron a luz a gemelos llamados Bruce y Brian Reimer. A los ocho meses, ambos mostraban signos de fimosis, una condición en la que el prepucio no se retrae correctamente. Bruce fue sometido a una circuncisión que salió terriblemente mal, dejando daños irreparables en sus genitales debido a un error médico.

Preocupados por la situación, los padres buscaron ayuda de un sexólogo que sugirió la reasignación de sexo y criarlo como una niña. Así, cambiaron su nombre a «Brenda» y realizaron una cirugía de castración y colocación de una prótesis de vagina en lugar de su pene.

A lo largo de los años, la familia administró estrógenos a Brenda para «feminizar» su cuerpo. El caso de los gemelos fue utilizado como un estudio médico sobre identidad de género y se presentó como un éxito en el libro «Sexual Signatures» en 1975, aunque las cosas no iban tan bien para Brenda.

Durante la adolescencia, Brenda mostraba su descontento con su identidad asignada y, finalmente, a los 14 años, los padres le revelaron la verdad sobre su género de nacimiento. Decidió llamarse David y se sometió a cirugía reconstructiva. Aunque tuvo dificultades y enfrentó discriminación, se casó y fue feliz como padrastro de los hijos de su esposa.

La revelación de que habían sido presentados como un caso de éxito científico y que sus vidas habían sido documentadas en un libro afectó a David y a su hermano gemelo Brian quien luchó con problemas de adicción y finalmente murió por una sobredosis en 2002. Por su parte, David enfrentó una crisis depresiva, perdió su trabajo y se separó de su esposa; a los 38 años, en 2004,  se suicidó.